Eu não acho que a Geração Z tem problema com as telas

Eu não acho que a Geração Z tem problema com as telas

Não muito tempo atrás, eu estava sentado em um teatro esperando a cortina de abertura de uma peça. As luzes da casa estavam acesas e as pessoas se aglomeravam, acomodando-se nos assentos confortáveis. Um dos diretores artísticos subiu ao palco para fazer anúncios preliminares, lembrando os membros da platéia para desembrulharem os doces antes do início da peça e para silenciar seus aparelhos eletrônicos.

Com uma onda de atividade surpreendente, embalagens de doces estalavam ao meu redor: percebi que a matinê de domingo tem uma demografia muito estreita e evidente, a saber, a parcela acima de 60 da população. Cabeças em tons de prata e careca inclinadas sobre telas ainda brilhantes; mãos pescadas em bolsas. Finalmente, o silêncio esperado caiu.

Eu sei que tenho sido indulgente com a suposição estereotipada de que as pessoas na geração que estão à minha frente – Baby Boomers – provavelmente se sentirão desconfortáveis ​​com a tecnologia, como smartphones e aplicativos como o Twitter, enquanto as gerações que chegam à vida adulta são “nativos digitais”.

Mesmo observando como a população ativa no Facebook exibiu sinais claros confirmando a atual avós e ex-hippies, eu assinei, se casualmente – com a noção de que as gerações mais jovens do que eu – Millenials e Gen Z – são os que têm o difícil hábito de quebrar quando se trata de telas, jogos e promoção de selfie.

Pela sabedoria convencional, tal crença é lógica: os jovens são mais propensos do que adultos mais velhos a adotar novas tecnologias, e parece natural que eles sejam menos capazes de resistir ao uso impulsivo e até mesmo viciante deles. Eles têm dificuldade em exercer autocontrole, diz a coorte idosa, de certa forma presunçosa, mordiscando seu segundo cookie pacientemente aguardado.

Balançando-se abundantemente no fluxo de conteúdo semelhante a notícias que flui pelos vários canais da internet, há peças que variam do que parece ser reportagem a óbvios veículos de opinião sobre o assunto das muitas deficiências de Millenials e Gen Z. Tão persistente é o barulho sobre qual geração deve ser reverenciada (Maior? Silencioso? Boomer?) e que está destruindo a civilização como a conhecemos (cada um por sua vez) que eu comecei a prestar mais atenção, imaginando o que está alimentando o frenesi de caracterização, diagnóstico e até mesmo acusação.

Um artigo recente no Wall Street Journal finalmente empurrou meus botões: em “Dating 101 for the Romantically Challenged Gen Z”, o repórter descreve um curso ministrado no Boston College por um instrutor que professa ajudar seus alunos a aprenderem a navegar em relacionamentos complete a tarefa de perguntar a alguém em uma data (não importa o fato de que o curso em si parece ser algo parecido com “Western Civ”, nem mesmo um curso em, digamos, psicologia ou sociologia, mesmo).

As suposições do professor sobre seus jovens estudantes adultos parecem combinar perfeitamente com a narrativa que foi elaborada e adotada ao longo dos últimos dez a quinze anos sobre Millenials e seus irmãos mais novos: a prevalência de dispositivos eletrônicos e conectividade através de suas diversas aplicações. impediu que a população com menos de 35 anos pudesse formar e manter relações face a face “normais” com outros seres humanos. (Veja o artigo do WSJ, Bernstein, 3/11/19, aqui.)

É uma causa e um efeito tão claros e óbvios – o uso viciante das telas pelos jovens leva a uma disfunção social que só pode ser amenizada pela sabedoria e orientação generosa do mais velho e mais sábio – que não pode ser exata. Os humanos não são tão simples assim; identidades geracionais, além de serem um construto artificial e instável na melhor das hipóteses, são uma ficção que tende a servir aos interesses dos narradores que são estabelecidos e poderosos o suficiente para controlar a história. De fato, muitos dos narradores do nosso momento são membros da geração que despertaram o alarme nos anos 60, derrubando a dinâmica tradicional do conflito geracional: “Não confiem em ninguém com mais de 30 anos!” Por sua própria (antiga) lógica, eles não são confiáveis.

No teatro escuro, nos segundos que antecederam o ato final, olhei ao redor da platéia. Um incrível número de rostos brilhou, pares de óculos de leitura foram treinados nas telas por um último segundo de mensagens de texto ou Candy Crush até o palco se iluminar e ganhar vida novamente. Antes do intervalo, mais de uma campainha do telefone havia interrompido a reprodução. Haveria mais interrupções antes que a peça fosse executada.

Eu tinha deixado meu próprio telefone no carro, temendo até mesmo a possibilidade de fazer algum ruído indesejado. Eu me perguntei como foi que a geração mais velha de pessoas (juntamente com a minha – Gen X), que são tão vocais sobre os perigos do screentime para os jovens, poderia ser tão arrogante sobre sua aparente incapacidade de se separar. suas telas portáteis por apenas duas horas de entretenimento ao vivo, face a face.

Eu não acho que um grupo etário tenha mais ou menos um problema com dependência de tela do que outro. Eu também não acredito que o uso de aplicativos de mídia social, jogos, câmeras de telefone e mensagens de texto tenha um efeito mais prejudicial sobre Millenials e Gen Z do que sobre o resto de nós.

Em meus anos como professor de ensino médio, não encontrei as crianças, independentemente de quanto tempo gastaram com seus telefones, por falta de habilidades sociais ou por não estabelecer relacionamentos, românticos ou não, a qualquer taxa maior. do que eu notei essas deficiências em meus colegas, que variaram em idade de Millenial para Boomer. Ao longo de vinte e cinco anos de trabalho com adolescentes, eu os achei praticamente iguais, fossem eles jovens membros da minha própria geração ou a vanguarda da Geração Z, nativos digitais ou falantes do digital como segunda língua.

Continuar a promulgar uma narrativa que coloca as gerações uma contra a outra é uma distração das questões sociais e políticas reais, sérias e um instrumento usado para desacreditar os jovens por aqueles que têm mais voz no jogo, por enquanto. É difícil sentir que uma estrela está desaparecendo e tentadora de zombar do idealismo aparentemente imprudente e ilimitado de pessoas que não são adultos o bastante para ver seus sonhos esvaziados. Mas os Millenials e Gen Z são, na verdade, nosso futuro.

Nós não podemos intimidá-los em silêncio; nós não podemos medicá-los para a submissão; não podemos deixar que eles aceitem sem questionar a maior sabedoria daqueles que já passaram antes – não quando aqueles que vieram antes se revelam tão vulneráveis ​​a vícios e impulsos quanto são. Não é pior, mas também não é melhor.

Em vez de brandir os smartphones como o emblema definidor do conflito geracional, mesmo que secretamente nos demoremos a completar outro nível de um videogame ou postar mais algumas centenas de fotos, devemos considerar contrapor a velha história bem desgastada com uma nova: uma história de gerações apoiando umas às outras em uma sociedade com benefícios para todos, unindo-se para resolver problemas com a riqueza de recursos a serem encontrados na combinação de experiência, energia, idealismo e perspectiva.

Os problemas atuais, que parecem quase intransponíveis, como o tumulto das crises ambientais, ou o emaranhado de raça, gênero e discriminação de classe e animosidade, certamente exigem as melhores soluções que todos nós temos para oferecer, independentemente da idade.

Não estou preocupado que os mais jovens do que eu destruam o mundo; Estou esperançoso de que eles terão energia, desejo e sabedoria para trabalhar em torná-lo melhor do que nunca. Boomers e Gen X, os educadores que criaram os Millenials e Gen Z, inventaram e promoveram a ideia de que “as habilidades do século XXI” incluiriam, principalmente, a colaboração. Nós, anciãos, não estávamos errados em ensinar, mas devemos começar a viver de acordo com nossa própria sabedoria.


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